Воспоминание

Пользователь amina7
  		Воспоминание

Земля, поздняя Темная эпоха.

Железные лорды Эфридит, Саладин и Фелвинтер сидели вокруг массивного дубового стола в чертоге для медитации варлоков на Пике Фелвинтера. В углу комнаты в каменном очаге потрескивал огонь.
На столе лежала бумага, исписанная чьей-то небрежной рукой. Письмо.
– Полководец Шакс принимает мой вызов, – подытожил Фелвинтер. – Он рекомендует нам зайти со стороны южной стены, которая как раз была разрушена. У главного входа сейчас идут... – он взял бумагу и еще раз перечитал ее. – ...работы по утеплению.
– И это – твой план? – скептически спросила Эфридит. – Как он передал тебе это письмо?
– Через своего призрака.
– Это безрассудство, – сказал Саладин. – И пустая трата времени.
– Шакса в поединке не победить. Ни Железным лордам, ни полководцам, – продолжила Эфридит. – И тем более не отнять у него территорию.
– Икоре это удалось. Полагаю, и мне удастся, – ответил Фелвинтер, сверкнув на нее своими механическими глазами экзо.
Эфридит принялась барабанить пальцами по столу. Саладин молча глядел в его отполированную поверхность.
– Но, может быть, у вас есть идеи получше? Время на исходе.
Саладин покачал головой. – Все так. Радегаст хочет пойти в лобовую. Бросить все наши боевые группы.
Эфридит недоверчиво сощурилась. – Он не посмеет. В этом замке почти сотня жителей.
– Заложников.
– Нет, они остаются там по собственной воле, – возразил Фелвинтер.
– Полководцы могут спровоцировать битву. Но не Радегаст, – сказала Эфридит.
– Давно ты его последний раз видела? Он устал воевать. Он воевал дольше, чем кто бы то ни было.
– Но это не повод. Мы пошли под его руку, чтобы положить конец раздорам.
Фелвинтер поднялся. – В таком случае позвольте мне внести свой вклад.
***
Небо было бледно-серым, ветер дул холоднее обычного. В провал в южной стене вступили трое воинов. Следуя по открытому ветрам проходу, Железные лорды миновали нескольких обитателей крепости Шакса. Те спешили укрыться от них. Ребенок плакал на руках у матери. Люди выглядели измученными, но не истощенными. И одеты были под стать надвигающейся непогоде.
Шакса они увидели, свернув за угол и очутившись в широком зале с массивными воротами в цитадель по центру.
Тот стоял, согнувшись, у основания старинных ворот из пластистали и утеплял щель быстросохнущим жидким полимером.
– Не боишься, что схватится даже слишком хорошо? – приближаясь вместе с остальными Железными лордами, окликнул его Фелвинтер.
Шакс остался как был. Даже не оглянулся.
– Когда буря пройдет, я его растворю, – ответил тот, обеими руками щедро выдавливая густую пасту из тюбика.
– Не слишком изящное решение. Говорят, бьешься ты тоже без изысков.
– Я обхожусь теми инструментами, что есть под рукой, – ответил Шакс, вставая и окидывая взглядом результат своей работы. – Без этого все тепло выдует наружу. Лишенным призраков придется несладко.
– И тебя это заботит? – Фелвинтер шагнул вперед.
Шакс обернулся к экзо.
– Эти люди находятся под моим покровительством. Я должен защитить их. И Железным лордам следовало бы почаще думать о тех, кого защищают они.
– Мы составили Железный указ для их защиты, – ответил Фелвинтер. – Откажись от своих владений и вступи в наши ряды. И мы покажем тебе, на что способен твой Свет.
– Суровые слова. Уверен, Сайтену вы сказали то же самое. Прежде, чем убить его вместе с призраком.
Саладин в ужасе посмотрел на Эфридит. Та, делая вид, что не замечает его взгляда, не снимала руку с рукояти револьвера.
– Ваш Указ запрещает окончательно убивать противников, – продолжил Шакс. – Однако же вы убивали полководцев без счета. И даже одного из Железных лордов, если слухи не лгут.
Фелвинтер бросил на него испепеляющий взор. Он сделал еще шаг. – Это были твои друзья?
– У меня нет друзей. Только те, кого я должен защищать.
– Нам пригодилась бы твоя помощь, – ответил Фелвинтер. 
– У вас уже есть Сэйнт-14.
– Сэйнт служит Глашатаю, а не Железным лордам. Но он отзывается о тебе с уважением.
– Возможно, я неясно выразился. Я останусь здесь, а вы не войдете внутрь. Покуда я держу эту землю, я не позволю вашим войнам за территорию рушить жизни людей. Так что плевал я и на Железных лордов, и на полководцев.
– По твоей южной стене не похоже.
– А ты, похоже, решил испытать мое терпение. Ты сражаться сюда пришел или ныть?

Фелвинтер прикинул, что от него до Шакса осталось около метра.
Железный лорд шагнул вперед, извлек из воздуха солнечный меч и сделал выпад в сторону Шакса. Полководец крутанулся вбок, пропуская звенящий клинок, присел, уворачиваясь от последовавшего за ним горизонтального удара, и отступил на шаг, так что меч Фелвинтера вошел в каменный пол. Зал озарился неземным огнем и Светом Солнца...
Высекая фонтан искр, Шакс одним ударом кулака снес голову Фелвинтера с плеч. Свет Железного лорда угас, как только обезглавленное тело рухнуло на землю. 
Эфридит откашлялась. Саладин моргнул.
Призрак Фелвинтера поднялся над его трупом, и из колонны нисходящего Света вновь вышел сам Железный лорд.
– Сила Пустоты подошла бы лучше, – заметил Шакс. – Мог бы обрушить на нас весь форт. Получил бы преимущество.
Железный лорд покачал головой. – Тогда погибли бы все жители.
Шакс, чуть не сбив Фелвинтера с ног, хлопнул его по плечу. – Я бы тебе помешал. Но мне нравится ход твоей мысли. А теперь проваливайте. 
Полководец, даже не оглянувшись, вышел из зала в направлении южной стены.
– Мне нужно еще время, – сказал Фелвинтер прежде, чем Саладин или Эфридит успели вымолвить хоть слово.
Саладин покачал головой. – Радегаст уже поставил нас в налеты против дома Дьяволов. На Космодроме восстание. Это был нас шанс разобраться с Шаксом самим, и мы его провалили.
– В налете на падших один лорд погоды не сделает. Дайте мне время, и я с ним разберусь.
– У нас нет времени. Ты сам это сказал. Полководцы обрушат на эту крепость все свои силы.
– Если я вновь брошу ему вызов – не обрушат.
– Он в прямом смысле снес тебе голову, – напомнил Саладин.
Эфридит задумчиво почесала подбородок. – Можно выиграть время. Здешние полководцы с уважением отнесутся к растянутому поединку с Шаксом. Она мельком глянула на Фелвинтера из-под своего шлема. – У Шакса за плечами множество подтвержденных убийств. Окончательных смертей. Бросить ему вызов – нешуточное дело. Большинство из этих трусов на такое бы не решились и с радостью позволят тебе попытать удачу еще раз – пока Шакс не прикончит твоего призрака...
Фелвинтер молча глядел на утепленные ворота из пластистали. – Что-то мне подсказывает, об этом тревожиться не обязательно, – ответил он. – К тому же в одиночку этим людям южную стену не восстановить. И бурю не пережить. Я им помогу.
– Значит, план «Б», – сказал Саладин. – Это ты выиграешь для нас время.
– В смысле? – переспросил экзо.
– Будешь отвлекать Шакса, пока мы разбираемся с падшими. А потом мы пойдем на штурм. Эфридит, можно тебя на пару слов? – спросил он и, круто развернувшись, пошел в ту же сторону, в которую удалился Шакс, оставив Фелвинтера в зале одного.
***
Эфридит хмыкнула. – А ты не знал? – воскликнула она, перекрикивая ветер, пока они с Саладином спускались с горы по заснеженной щебенчатой дороге.
– Что Фелвинтер клятвопреступник? Саладин покачал головой. – Нет.
– И ты никогда не задумывался, за что Радегаст его так ненавидит? – спросила она. – Причина должна была быть нешуточной.
– Согласен. Почему же он это стерпел?
– Фелвинтер убивал только нарушителей Железного указа. Доказательств было предостаточно. Убийцы призраков, душегубы и хуже того. Все до одного. Но разрешения он ни разу не спросил.
– Фелвинтер – это не Сэйнт-14. Зачем он это делает?
– Говорит, такова оперативная необходимость.
Саладин презрительно усмехнулся. – Никогда не слышал такого из уст экзо.
– В каком смысле?
– Обычно они более разговорчивы.
– Это как-то меняет твой план?
Саладин поднял голову, чтобы взглянуть на тройку стервятников, кружащихся в воздухе. – Да нет никакого плана. Подавим это восстание Дьяволов, затем подумаем, как атаковать крепость в лоб всеми силами Железных лордов. Будем надеяться, что Фелвинтер до тех пор сможет занять Шакса.
Эфридит покачала головой. – Будут жертвы.
– Если полководцы нападут первыми, погибнет множество людей. Но Шакс нас вынудил.
***
С вершины разрушенной южной стены Шакс и Фелвинтер смотрели, как Эфридит с Саладином спускаются по заснеженному плоскогорью.
– Мне казалось, я велел тебе убираться отсюда, – прервал молчание Шакс.
– Я хочу вновь бросить тебе вызов, – ответил Фелвинтер.
– Не сегодня, – покачал головой полководец. – Мой призрак говорит, что до ночи пойдет снег.
 – Да, – согласился Фелвинтер. – А что произошло со стеной?
– Ходок падших.
– Тебе не заделать эту дыру до начала бури, даже если у тебя будут все запасы полимера Золотого века.
– Да, – согласился Шакс. – Мой Свет станет стеной.
– Защита рассвета? Твои люди умрут от холода. Тебе нужен Кладезь Света. Мой Свет станет стеной.
– Думаешь, мой Молот Солнца не даст достаточно жара, чтобы пережить эту бурю?
– Разумеется, даст. А заодно и подожжет весь твой замок. Предоставь это мне.
– Я не брошу своих людей. Но если хочешь переждать здесь бурю, можешь оставаться.
– Ты называешь их твоими людьми. Ты их правитель? Король?
– Я их защитник.
– Некоторые короли путают одно с другим.
С неба посыпался мелкий снег.
– У твоей горы есть название? – спросил полководца Железный лорд.
– Нет.
– Свою я называю Пик Фелвинтера.
– По-твоему, мне до этого есть дело?
***
Буря бушевала несколько дней, полностью перекрыв горную дорогу. Благодаря Фелвинтеру и Шаксу жители крепости были надежно укрыты от непогоды.
От Саладина и Эфридит пришла весточка, что операция против падших растягивается не менее чем на несколько недель.
Поэтому Фелвинтер вновь вызвал полководца на поединок. Шакс принял вызов. Железный лорд и полководец сошлись в поле позади разрушенной южной стены.
Фелвинтер нацелил удар раскрытой ладонью в центр тяжести Шакса. Полководец скользнул в сторону, едва избежав излившегося из ладони варлока пустотного Света, и с разворота ударил кулаком по черепу Фелвинтера, отбросив того назад.
Фелвинтер упал навзничь, но тут же поднялся – сначала на одно колено, затем на ноги. Его длинный плащ развивался на ветру. Из трещины в его черепе вырвался сноп искр. – Сколько полководцев бросали тебе вызов? – спросил он.
– Я сбился со счету лет сто назад, – ответил Шакс. Он так и остался стоять чуть боком, дожидаясь, когда экзо бросится первым.
– Я не отступлюсь. Не сдамся, – сказал Фелвинтер. – И полководцы тоже. Не кодекс и не Железный указ мешает им добивать друг друга. Они боятся смерти. И будут вечным проклятьем для этой земли. – Фелвинтер поднял руки в стойку. – И сколько же раз ты готов сразиться?
– Столько, сколько потребуется. Шакс сократил дистанцию, поднырнул под блок экзо и наотмашь ударил в висок. Во все стороны брызнули осколки.
***
Распогодилось, и день спустя Фелвинтер вновь вызвал полководца на поединок.
Шакс принял вызов. 
Они встретились на том же поле.
– Долго ли здесь продержатся твои люди? – спросил Фелвинтер.
– Дольше, чем ты, – ответил Шакс.
И это была правда. Не прошло и нескольких секунд с начала схватки, как удар коленом разлучил Железного лорда с его головой.
К тому моменту, как призрак экзо собрал его заново, Шакс был уже на полпути к южной стене.
– И сколько, по-твоему, они тут продержатся? – крикнул Фелвинтер ему вслед.
Полководец обернулся. – О чем ты? – спросил он.

– Сколько тут продержатся твои люди? Им не пережить зиму.
– Я что-нибудь придумаю.
– Тебе незачем что-то еще придумывать. – Если не хочешь присоединяться к Железным лордам, позволь хотя бы помочь вам.
– Ваши войны лишили моих людей дома. И не только дома. Они никогда не станут доверять вам.
– А если ты их об этом попросишь? Ты же король.
– Никакой я не король.
– Докажи.
– Мне нечего тебе доказывать.
– Докажи это им.
***
Несколько недель спустя Эфридит и Саладин привели к горе Шакса серебряную армию. Оружие сияло в их руках.
Девятеро Железных лордов спустились со своих машин.
На дороге, ведущей вверх, против них выстроились двенадцать полководцев со всех концов региона в самых разных доспехах. Загудело, готовясь к бою, пучковое оружие. Щелкнули затворы бронебойных винтовок. 
Фелвинтер и Шакс глядели на них с развалин южной стены.
– Твои друзья пришли тебе на помощь, – заметил экзо. – Если она тебе понадобится.
– У меня нет друзей, – ответил Шакс. – И помощь мне не понадобится.
– Скажи им. Останови бой, пока не началась стрельба, – сказал экзо. – Твои люди не переживут этого боя.

– Это что, угроза? – спросил полководец.
– Нет. Они не такие, как мы. Все, чем они могли бы стать, умирает вместе с ними.
Шакс молча уставился на Железных лордов. – Твои друзья лезут в дела, которые их не касаются. Особенно Радегаст.
– У Радегаста силы на исходе. Он взвалил на себя ответственность за жизни всех, кого мы защищаем. Никому не по силам такая ноша. Даже Носителю Света.

– Тогда зачем ты на их стороне?
– Потому что Железные лорды изменят мир к лучшему; их не остановить.
– Я тебя остановил.
– Твои люди не переживут этого боя. Скажи полководцам отступить. Тебя они послушают. Тебя они боятся. Ты не связан Железным указом.
Шакс покачал головой. – Они боятся, что все, чем они могли бы стать, умрет вместе с ними.
***

Другие полководцы ушли.
Шакс стоял на ведущей в гору дороге напротив Железных лордов.
Он смотрел на них сверху вниз.
– И кто же победил? – спросила Эфридит.
– Шакс, – ответил Фелвинтер. Он похлопал полководца по плечу. – Победил Шакс. Экзо отозвал Эфридит в сторону, чтобы обсудить план эвакуации людей Шакса в обсерваторию «Восток» на Космодроме.
Саладин и Шакс молча смотрели, как остальные лорды поднимаются на гору.
– Ну, здравствуй, – сказал Саладин.
– Здравствуй, – ответил Шакс.
Они пожали друг другу руки.
– ...Железный лорд Шакс?
– Нет.
***
Фелвинтер, Саладин и Эфридит сидели вокруг массивного дубового стола в башне на вершине Пика Фелвинтера.
В воздухе перед ними висело голографическое изображение чертежей замка Шакса.
– На то, чтобы взломать коды системы безопасности, уйдет какое-то время, – сказал экзо, указывая на подземный ход, протянувшийся километра на полтора под основание укреплений. – Но это то, что мы искали. На Земле их немного. Возможно, они есть не только на Земле. Некоторые привязаны к более важным системам, другие – к менее. Все сохранились со времен Золотого века. В некоторых хранится оружие. Броня. Наночастицы.
– Но что это? – спросил Саладин.
– Бункер «Серафимов». Технология Распутина.


Спустя некоторое время – Земля, поздняя Темная эпоха.

– По-моему, ты просто одержим мыслями о «Военном разуме», – сказал Тимур Фелвинтеру.
Они шли уже много часов, то пересекая границу территории падших, то вновь покидая ее. Тимур даже не пытался скрываться, и Фелвинтер тоже. Он не знал, куда они направляются. Вот только Тимур почти ни на секунду не умолкал. Расспрашивал Фелвинтера, что тот знает о SIVA. Как, по его мнению, с этим может быть связан Военный разум. По счастью, Фелвинтер и раньше прослыл молчуном. 
Кода Тимур расспрашивал его о «Серафимах», он притворился, что не слышит. Тимура легко было завести. Фелвинтеру это нравилось, потому что давало чувство, будто он держит ситуацию под контролем.
Наткнувшись на очередную стаю жестянок, Фелвинтер отстал и предоставил Тимуру самому разбираться с ними. Когда тот снова заговорил, в голосе звучала страсть, которой Фелвинтер не разделял.
– Ты никогда не задумывался, что именно взывает к тебе из этих воспоминаний, – жарко шептал он, – из края той бездны прошлого, что вторгается в твое настоящее?
Фелвинтер напрягся в ожидании ответа. Ему казалось, что мир вокруг сжимается, пока не осталось ничего, кроме него и пистолета в его руке. Он слышал голос своего призрака в наушнике шлема: – Не сейчас, – шептала та.
Тимур, не заботясь о безопасности, шел вперед. Он считал, что Фелвинтер присмотрит за ним. Тот и смотрел. Смотрел, как тот идет. И на его призрака тоже. Эти места кишели падшими. В таком месте с любым их них могло приключиться что угодно. Его истории охотно поверят.
– Не спеши с выводами, – шептала ему в ухо его призрак, но Фелвинтер слышал нерешительность в ее голосе. Фелвинтер немного отстал, поудобнее обхватил рукоять пистолета и начал понемногу поднимать руку...
...но тут же опустил ее, потому что Тимур резко обернулся. – Эти мысли как навязчивый зуд, да? Когда не можешь почесаться. А что, если можешь?
Лицо Фелвинтера не выражало ничего. Один из пальцев, сжимавших рукоять пистолета, немного дернулся.
– Ты думаешь, я один из них? – спросил он, когда Тимур снова отвернулся, чтобы продолжить путь. – Что все экзо – это они?
– Лорд Фелвинтер, я знаю, что ты такое, – с усмешкой в голосе ответил Тимур. Фелвинтер снова начал поднимать пистолет. Знакомое чувство страха зашевелилось у него в груди. Он видел, как меняется его будущее. Опять. Он видел себя бегущим. Опять.
Он так устал бежать.
Пистолет поднялся на один уровень с затылком Тимура.
Когда Тимур заговорил вновь, в его голосе слышалась улыбка. – Я знаю, что ты такое, – сказал он. – Ты не Военный разум и даже не его марионетка.
Рука Фелвинтера безвольно упала, словно силы разом покинули его. Это было невозможно, но у него словно бы закружилась голова. Его призрак снова прошептала что-то ему в ухо, но волна облегчения заглушила ее слова.
– Идем, – сказал Тимур. Он шел вперед с самоуверенностью человека, не осознающего, что только что чудом избежал смерти. – Я должен тебе это показать.


Источник: www.bungie.net

Комментировать материал

11`03`2020 00:56
Просмотры
110
Комментарии
0

ММО Каталог

Моя страница Друзья Сообщения1 Уведомления Подарки1 Ачивки Квесты30
X

ВОЙТИ

Забыли пароль?
Регистрация
Поднять вверх